าครับ เรามาดูที่มาของป๊อปคอร์น หรือข้าวโพดขั้วแสนอร่อยกัน

สำหรับผู้ที่ริเริ่มเอาเมล็ดข้าวโพดมาทำเป็นข้าวโพดคั่ว

เป็นรายแรกก็คือ ชนพื้นเมืองของอเมริกา(อินเดียนแดงนั่นเอง)

โดยพวกเขาได้ทำกันมาเป็นเวลานานหลายพันปีแล้ว

ซึ่งที่เราสามารถทราบได้ก็เพราะเมื่อปี 1948 มีการค้นพบ

ฝักของข้าวโพดสายพันธุ์ที่ใช้ทำข้าวโพดคั่ว ในถ้ำค้างคาว

หลายแห่งในมลรัฐนิวเม็กซิโก โดยฝักข้าวโพดที่พบนั้น

มีอายุย้อนไปประมาณ 5,600 ปีทีเดียว

จากนั้นในช่วงปลายศตวรรษที่ 15 คริสโตเฟอร์ โคลัมบัส

ผู้ค้นพบทวีปอเมริกาจึงได้นำข้าวโพดคั่วไปเผยแพร่

ในทวีปยุโรป จนข้าวโพดคั่วนี้กลายเป็นของว่าง

ที่ได้รับความนิยมทั่วโลกมาจนถึงปัจจุบัน


ส่วนเรื่องที่ว่าเมล็ดข้าวโพดกลายมาเป็นข้าวโพดคั่วได้อย่างไรนั้น

เหตุผลก็คือ ในเมล็ดที่ใช้สำหรับทำข้าวโพดคั่วนั้น

จะมีความชื้นระดับหนึ่งอยู่ภายในส่วนที่เป็นแป้งนุ่ม

ที่เป็นส่วนสะสมอาหารของเมล็ด(endosperm) ซึ่งถูกห่อหุ้ม

ด้วยเปลือกแข็งภายนอก และเมื่อได้รับความร้อนในระดับจุดเดือดแล้ว

เจ้าความชื้นหรือน้ำที่อยู่ภายในก็จะขยายตัวจนเกิดแรงดัน

จากภายในทำให้ส่วนที่เป็นเปลือกแข็งระเบิดเสียงดัง

อยู่ภายในภาชนะ จากนั้น ความชื้นภายในเมล็ดก็จะออกมา

และระเหยไปอย่างรวดเร็ว ส่วนแรงระเบิดก็จะทำให้ไส้ใน

ของเมล็ดข้าวโพดกลับออกมาอยู่ด้านนอกแทน

และการขยายตัวอย่างรวดเร็วนี้ทำให้ส่วนสะสมอาหาร

ของเมล็ด(endosperm)แปรสภาพเป็นเหมือนกับโฟมนิ่ม

ที่มีอากาศอยู่ภายใน จนเป็นเอกลักษณ์ที่โดดเด่นของป็อปคอร์นนั่นเอง

สุดท้าย ในการทำป็อปคอร์นเราจะเห็นว่ามีบางเมล็ด

ที่ไม่ยอมแตกตัวไปเป็นป็อปคอร์น ซึ่งภาษาอังกฤษจะเรียก

เมล็ดพวกนี้ว่า"old maids" โดยมีการอธิบายถึงสาเหตุ

ที่เมล็ดไม่แตกตัวเอาไว้ 2 ประเด็นด้วยกัน ประเด็นแรกคือ

เกิดจากความชื้นในเมล็ดมีไม่เพียงพอ และอีกประเด็นคือ